Posted by: hagemman | October 16, 2009

NOBEL KEDOKTERAN : PENUAAN DAN KANKER

nobelMereka yang “takut” pada proses penuaan dan berpendapat penyakit kanker adalah penyakit tak tersembuhkan, telah menemukan ujung lorong cahaya melalui penemuan yang mengarah pada lorong jawab.

Tiga ilmuwan – Elizabeth Blackburn (60), Carol Greider (48), dan Jack Szoztak (56) – Senin (5/10), menerima Hadiah Nobel kedokteran tahun 2009 karena menemukan dan mengidentifikasi sebuah mekanisme kunci dalam operasi genetis sel, sebuah penemuan yang telah mengilhami penelitian-penelitian baru dalam penuaan dan kanker.

Mereka, pada akhir 1970-an dan 1980-an, telah berhasil memecahkan persoalan besar di bidang biologi, “ Bagaimana kromosom mampu mengopi diri secara sempurna saat membelah diri dan bagaimana mereka melindungi diri dari degradasi, “ demikian tertulis pada sitat.

Ini kemenangan kedua mereka bertiga setelah tahun 2006 mereka memenangi Lasker Prize karena mampu memprediksi dan menemukan suatu enzim yang disebut telomerase yang membantu menahan kromosom sel tetap muda. Mereka menemukan solusinya di ujung kromosom, di bagian yang disebut telomere yang sering dibandingkan dengan bagian plastik pada ujung-ujung tali sepatu yang menahan tali sepatu itu tidak terurai.

Molekul deoxyribo nucleic acid (DNA) yang panjang sepertu benang, pembawa gen-gen manusia, terkumpul menjadi kromosom. Telomere yang dihasilkan telomerase ini merupakan tutup di ujungnya. Telomere sebenarnya telah ditemukan beberapa dekade sebelumnya., tetapi Blackburn ingin tahu bagaimana itu dikopi sehingga bisa mencegah penuaan. “ Jam tidak berputar ke belakang, tetapi ada pertanyaan bagaimana kita bisa memperpanjang kesehatan kita, “ ujarnya.

Hasil kerja mereja memang berbatasan dengan bidang kerja kimia. Sempat muncul dugaan bahwa mereka juga akan sekaligus menerima Hadiah Nobel Kimia tahun 2009. “ Penemuan Blackburn, Greider, dan szoztak telah menambahkan dimensi baru pada pemahaman kita yentang sel, menjatuhkan cahaya  pada mekanisme penyakit, dan menstimulasi perkembangan teraoi baru yang berpotensi, “ ungkap Komite Penghargaan Nobel.

Pemimpin Eksekutif Dewan Riset Kedokteran Inggris (Britain’s Medical Research Council) Sir Leszek Borysiewicz dalam pernyataannya menyatakan, “ Penelitian tentang kromosom membantu meletakkan dasar dari penelitian pada masa depan tentang kanker, sel punca, juga proses penuaan. Ini wilayah-wilayah yang amat penting.”

penuaan dan kanker

Tidak menunggu

Blackburn yang lahir di Ausyralia dan kini memegang dua kewarganegaraan, AS dan Australia, mengakui, dia tidak menunggu-nunggu telepon dari Komite Penghargaan Nobel meskipun namanya berada di urutan teratas daftar penerima penghargaan.  “Saya terbangun dan perlu sementara waktu sebelum menyadarinya,” katanya menambahkan.

Dia mengatakan telah berada di California Selatan sehari sebelumnya untuk mengunjungi ibu mertuanya yang berulang tahun ke-95. “Telepon berdering dan satya meraba-raba di kegelapan untuk menerimanya,” ujarnya.

Blackburn, yang berani bicara blak-blakan, dipecat pada 2004 dari Dewan Bioetika bentukan Presiden AS George W Bush karena mengkritik kebijakannya terkait riset tentang sel punca.

Riset lainnya yang sekarang dilakukan Blackburn menunjukkan bahwa stres kronis dan perolaku gaya hidup tertentu dapat mematikan telomere dan telomerase. Hal ini suatu ketika akan menjadi pintu masuk dari pemahaman baru dari dampak stres dan kemunculan dini penyakit yang terkait proses penuaan, seperti kebutaan dan kardiovaskular.

Untuk ayah

Greider mempersembahkan kemenangannya kepada sang ayah, yang ahli fisika, yang telah mendorong dia untuk terjun ke dunia ilmu pengetahuan.

“ Dia akan mengatakan, ‘Kami bisa melakukan apa pun yang kamu ingin lakukan, tetapi kamu harus menyukai apa yang kamu lakukan’, “ ujarnya mengenang sang ayah.

Dia memulai penelitian telomerase pada akhir 1970-an dengan Blackburn, penasihat akademisnya yang memelopori riset menganai kromosom dan DNA di Universitas California. Dia menambahkan, hadiah Nobel itu merupakan pengakuan nilai penemuan yang didorong oleh rasa ingin tahu murni.

Stephen Desiderio, Direktur John’s Hopkins Institute for Basic Biomedical Sciences, tempat Greider nekerjam mendandaskan, “ Sebagai rekan sesama ilmuwan, mentor, dan perempuan di dunia keilmuan, dia adalah inspirasi bagi bangsa ini dan dunia. “  Kemenangan Greider membuat universitas itu amat gembira.

Greider mengatakan, “ Pendekatan kami menunjukkan bahwa saat ini kami melakukan riset untuk menjawab sesuatu tentang penyakit yang spesifik, kami juga bisa hanya melakukannya dengan mengikuti hidung kita (naluri). “

Penghargaan tertinggi

Sementara itu, Szostak memandang penghargaan tersebut sebagai penghargaan tertinggi. Jadi, amat menyenangkan menerima pengakuan seperti itu, lagi pula bisa berbagu dengan rekannya, koleganya. “ Saya rasa kami membutuhkan keseimbangan antara ilmu dasar dan roset terapan, “ ujarnya.

Szostak memang sejak 1970-an terus-menerus meneliti telomerase. Menurut Berg, “ Dia mencoba menemukan bagaimana daia dapat membuat proto-sel dan membuatnya menyalin materi genetiknya. Ini sama dengan benar-benar menciptakan kehidupan di tabung percobaan. “

Sejumlah perusahaan telah mencoba mendapatkan hasil penelitian telomerase. Geron Corp dari Menlo Park, California, telah meluncurkan uji klinis untuk mengetes telomerase guna melihat kemungkinannya memerangi kanker.

Tidak ada obat atau perawatan yang sudah di depan mata. Konselor USF Susan desmond-Hellmann mengatakan, “ Penelitian Blackburn amat penting bagi bioteknologi dan perusahaan farmasi. “ Dia sebelumnya adalah pejabat eksekutif perusahaan bioteknologi besar Greentech.

Sumber  :

Cahaya bagi Penuaan dan Kanker – Brigitta Isworo Laksmi
Kompas, 08.10.2009


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: